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Tort law 불법행위법


Definition A tort is an act or omission that gives rise to injury or harm to another and amounts to a civil wrong for which courts impose liability. In the context of torts, "injury" describes the invasion of any legal right, whereas "harm" describes a loss or detriment in fact that an individual suffers.1

Overview The primary aims of tort law are to provide relief to injured parties for harms caused by others, to impose liability on parties responsible for the harm, and to deter others from committing harmful acts. Torts can shift the burden of loss from the injured party to the party who is at fault or better suited to bear the burden of the loss. Typically, a party seeking redress through tort law will ask for damages in the form of monetary compensation. Less common remedies include injunction and restitution. The boundaries of tort law are defined by common law and state statutory law. Judges, in interpreting the language of statutes, have wide latitude in determining which actions qualify as legally cognizable wrongs, which defenses may override any given claim, and the appropriate measure of damages. Although tort law varies by state, many courts utilize the Restatement of Torts (2nd) as an influential guide.

Torts fall into three general categories: intentional torts (e.g., intentionally hitting a person); negligent torts (e.g., causing an accident by failing to obey traffic rules); and strict liability torts (e.g., liability for making and selling defective products - see Products Liability). Intentional torts are wrongs that the defendant knew or should have known would result through his or her actions or omissions. Negligent torts occur when the defendant's actions were unreasonably unsafe. Unlike intentional and negligent torts, strict liability torts do not depend on the degree of care that the defendant used. Rather, in strict liability cases, courts focus on whether a particular result or harm manifested.

There are numerous specific torts including trespass, assault, battery, negligence, products liability, and intentional infliction of emotional distress. There are also separate areas of tort law including nuisance, defamation, invasion of privacy, and a category of economic torts.

Remedies The law recognizes torts as civil wrongs and allows injured parties to recover for their losses. Injured parties may bring suit to recover damages in the form of monetary compensation or for an injunction, which compels a party to cease an activity. In certain cases, courts will award punitive damages in addition to compensatory damages to deter further misconduct.

In the vast majority of tort cases, the court will award compensatory damages to an injured party that has successfully proven his or her case.10 Compensatory damages are typically equal to the monetary value of the injured party's loss of earnings, loss of future earning capacity, pain and suffering, and reasonable medical expenses. Thus, courts may award damages for incurred as well as expected losses. When the court has an interest in deterring future misconduct, the court may award punitive damages in addition to compensatory damages. For example, in a case against a manufacturer for a defectively manufactured product, a court may award punitive damages to compel the manufacturer to ensure more careful production going forward. In some cases, injured parties may bring suit to obtain an injunction rather than monetary relief. The party seeking an injunction typically must prove that it would suffer considerable or irreparable harm without the court's intervention.

Distinguishing Torts from Other Bases of Liability Torts are distinguishable from crimes, which are wrongs against the state or society at large. The main purpose of criminal liability is to enforce public justice. In contrast, tort law addresses private wrongs and has a central purpose of compensating the victim rather than punishing the wrongdoer.2 Some acts may provide a basis for both tort and criminal liability. For example, gross negligence that endangers the lives of others may simultaneously be a tort and a crime.3 Some actions are punishable under both criminal law and tort law, such as battery. In that case, ideally tort law would provide a monetary remedy to the plaintiff, while criminal law would provide rehabilitation for the defendant, while also providing a benefit to society by reforming the defendant who committed assault.

Tort law is also distinct from contract law. Although a party may have a strong breach of contract case under contract law, a breach of contract is not typically considered a tortious act.4 Incomplete List of Torts and their Prima Facie Cases (D=defendant; P=plaintiff)

  • D had the intent to invade the land

  • D invaded land

  • P possessed the land and did not give consent to D

  • D acts

  • D intends to cause a contact with P via D’s touch

  • D’s touch is harmful or offensive (objective test)

  • Causation b/w intentional touch & harm (2b & 2c)

  • P does not consent to the touch

  • D acts

  • D intentionally acts so as to cause P to apprehend (not fear) imminent harmful or offensive contact with P

  • D’s act causes P reasonably to apprehend (not necessarily fear) such a contact

  • D willfully acts . .

  • . . . intending to confine P w/o P’s consent & w/o authority of law

  • D’s act causes P’s confinement

  • P is aware of P’s confinement

  • D acts

  • D’s conduct is outrageous

  • D acts for the purpose of causing the victim emotional distress so severe that it could be expected to adversely affect mental health

  • D’s conduct causes such distress

  • D owed P a duty of reasonable care

  • D breached that duty

  • P suffers an injury

  • D’s breach caused P’s injury

  • Statute or administrative created a duty

  • P is in class of people protected by the duty statutorily imposed on D

  • D violated that statute or administrative regulation

  • The Statute was intended to prevent the type of injury suffered

Res ipsa loquitur negligence: P must prove 3 things:

  • The incident was of a type that does not generally happen w/o negligence

  • It was caused by an instrumentality solely in D’s control

  • P did not contribute to the cause

  • D's action is an intentional non-trespassory activity

  • D's action is a recurring activity

  • D's action unreasonably interferes w/P’s right to use & enjoy his land

  • Injury resulting from intentional, unreasonable interference w/right common to the public

  • The injury singles out P from the rest of the public

  • D sells a product that P uses

  • D is the commercial seller of such a product

  • P suffers an injury

  • When D sold the item, the item was defective

  • The defect was an actual and proximate cause of P’s injury

Inducement of contract

  • Valid contract b/w P & third party (a contract that is not currently voided)

  • D has knowledge of a valid contract

  • D induces third party to disrupt the contract with P

  • D’s inducement causes harm to P

  • P must show that the inducement was not justified

  1. Restatement (Second) of Torts § 7

  2. Dobbs' Law of Torts § 1

  3. See Dobbs' Law of Torts § 1

Menu of Sources Federal Material U.S. Constitution and Federal Statutes

  • U.S. Code: 28 U.S.C., Chapter 171 - Federal Torts Claim Act (governs tort claims against the U.S.)

  • CRS Annotated Constitution

Federal Judicial Decisions

  • U.S. Supreme Court:

    • Recent Torts Law Decisions

    • liibulletin Oral Argument Previews

  • U.S. Circuit Courts of Appeals: Recent Torts Law Decisions

State Material State Judicial Decisions

  • N.Y. Court of Appeals:

    • Recent Torts Law Decisions

    • Commentary from liibulletin-ny

  • Appellate Decisions from Other States

Other References Key Internet Sources

  • Personal Injury (Nolo)

  • Torts Notebook - Korematsu Law Library

Useful Offnet (or Subscription - $) Sources

  • Good Starting Point in Print: Prosser and Keeton, Hornbook on Torts, West Group (1984)

  • wex

    • accidents and injuries

    • wex articles

  • Keywords



위키백과, 우리 모두의 백과사전.

불법행위(不法行爲)라 함은 고의 또는 과실로 타인에게 손해를 가하는 위법행위로서[1] 법률요건의 하나이다. 영국의 도너휴 대 스티븐슨 판결이 불법행위법의 시작으로 알려져 있다. 인류의 최초 권익구제의 방법은 자력구제(복수)밖에 없었다. 그 후 차차 국가의 탄생과 법률의 창제로 인하여 자력구제는 공력구제로 변화하였다. 그 공력구제의 표현형태가 바로 당시 형법이 규정한 속죄금(贖罪金)이었는데 이는 복수를 포기하는 대가로 지급되었다.[2] 그 후 이런 속죄금을 지불하는 방법은 형법에서 점차 분리되어 나와 손해배상으로 변화되었다.[3]

불법행위의 종류[편집]

물건과 사람에 대한 불법행위[편집]

소유권방해(nuisance)는 특별히 토지를 보호하기 위해 성립되었으며 타인의 그들의 재산에 대한 향유를 방해하는 이웃들에게 대해 엄격하게 책임을 묻는다. 가택침입죄(trespass)는 토지 소유자가 그들의 땅에 계획된 침입을 한 사람들에게 적용되며 폭행, 위협, 불법감금명예훼손은 사람에 대한 불법행위이다.

법정 불법행위[편집]

제조물 책임을 부과하고 반경쟁적 기업에 대한 인가를 할 수 있게 제정되었다. 현대의 복지국가에서의 노동법의 성립은 또한 노동조합에 대한 통제를 위한 무기로서의 불법행위가 생겨나게 했다. 그리고 현재, 불법행위법의 범주는 날마다 다양한 분야로 확산되고 있다. 불법행위의 매우 유명한 사례에서 영국의 맥밀란 대법관이 말한 것처럼, "과실의 종류는 절대 한정적인 것이 아니다"[25].


불법행위법은 제정법이 아닌 보통법 즉 판례위주의 법체계 법분야이다. 초창기 영국으로부터 불법행위법을 계수받았으나 남북전쟁 이후 미국 독자적으로 발전시켰다. 1870년 이전에는 영국의 불법행위법 체계를 대부분 유지하고 있었으나 그 후 독자적으로 발전하였다. 영국으로 물려받은 writ system은 엄격한 요구조건을 맞춰야 소송이 가능하였다. 산업혁명과 도시화로 다양한 불법행위와 손해가 발생하자 기존 시스템의 변화가 요구되었다. 과거에는 생각지도 못한 손해가 발생하자 과실책임 이론이 부각되기 시작하였다. 또한 절대과실의 범위를 축소하였다.


  1. 입법부가 아닌 사법부가 판례를 중심으로 법을 발달시켰다.

  2. 손해발생에 대한 책임을 누가 어떻게 부담하는가가 사회적인 안전망 향상에 도움이 되는가를 중심으로 발달하였다.

민사상 불법행위와 형사상 범죄의 차이[편집]

형사상의 범죄와 민사상의 불법행위는 어느 정도 중복된다. 왜냐하면 민사상의 불법행위는 수 세기 동안 형사상의 범죄로 다루어져 온 개인의 소송(private action)이기 때문이다. 예를 들어, 영국법에서 공격자(assault)는 형사상 범죄로서 처벌되고 민사상 불법행위(tort of trespass)로서 손해배상을 해야 한다.

불법행위(tort)는 대개 피해자인 사람에게 배상을 받을 수 있게 한다. 예를 들어, 교통사고를 당한 부상자에게 금전적으로 손해배상하게 한다거나, 사업을 방해받은 사람이 그 방해를 금지하는 명령을 받는 것 등이 있다. 즉, 형사소추는 피해자에 대한 배상을 청구하는 것이 아니다. 비록 종종 형사 법원들은 배상명령할 권한을 갖기도 하지만, 형사소추는 범죄자에 대해, 그들의 자유를 박탈할 것을 청구하는 것이다. 그것은 중대범죄에 대한 처벌로서 왜 감금이 대개 사용되고 불법행위에 대해서는 대개 사용되지 않는지를 설명해준다.

미국에서, 불법행위 손해에는 징벌적인 요소를 포함한다. 예를 들면, 담합금지와 소비자 관련 불법행위에서 그러하다. 이러한 징벌적 손해배상은 민사상 불법행위와 형사소송과의 구별을 불명확하게 한다. 한국에서는 징벌적 손해배상은 도입되어 있지 않다.[26]

또한, 피고법원의 배상명령을 무시하는 경우에는, 원고인 피해자는 구금을 포함하는 형벌적인 배상을 청구할 수도 있다. 몇몇 불법행위들은 공통적인 요소를 가지고 있다. 예를 들면, 불법방해 또한 형법이 주로 형벌적 응보적이긴 하지만, 많은 국가들은 민사 법원에 의하지 않고서, 형사 법원이 직접 피고인에게 피해자에 대한 보상을 하도록 하는 금전적인 보상 또는 손해배상을 개발했다.

명목적 손해배상[편집]

명목적 손해배상(Nominal damages)은 가해자의 불법행위는 성립되지만 피해자에게 손해가 발생하지 아니하였거나, 손해가 발생한 경우에도 그 손해를 입증하기 곤란한 경우에 인정되는 손해배상제도이다. 명목적 손해배상의 경우 가해자가 불법행위를 하였다는 사실 자체는 법적으로 인정하되 이에 대한 손해배상의 액수는 지극히 의례적 형식적이며 대체로 1달러가 부과되는 것이 일반적이다. 고의에 의한 불법행위의경우에는 손해가 실제로 발생하지 아니하더라도 불법행위가 성립되므로 이 경우에는 명목적 손해배상이 인정된다.[27]

징벌적 손해배상[편집]

이 부분의 본문은 징벌적 손해배상입니다.

징벌적 손해배상은 민사상 가해자가 피해자에게 "악의를 가지고" 또는 "무분별하게" 재산 또는 신체상의 피해를 입힐 목적으로 불법행위를 행한 경우에, 이에 대한 손해배상 청구시, 가해자에게 손해 원금과 이자만이 아니라 형벌적인 요소로서의 금액을 추가적으로 포함시켜서 배상받을 수 있게 한 제도이다. 즉 종래의 민사상 불법행위 책임에 형벌로서의 벌금을 혼합한 제도이다.

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